Marseille, je t’aime

Marsella tiene un encanto difícil de explicar, es de esos lugares que a la gente simplemente le gusta o no. Parece que en este caso no hay punto medio, o al menos eso dicen. Antes de ir, escuché de muchas personas, que era una ciudad que tenía poco para ver, que era sucia y algo peligrosa. Otros me decían que era un sitio maravilloso y que la Basílica de Notre-Dame de la Garde era el punto clave para entender la ciudad.

Después de tanto viajar, he entendido que las opiniones tienden a ser muy personales, por eso cada quién debe arriesgarse a vivir sus propias experiencias y, como yo quería tener mi propia visión de Marsella, me fui directo a visitarla. La primera vez que estuve allí, todo fue muy rápido. Una tarde sirvió para dar una vuelta por la parte vieja de la ciudad, conocer el puerto y llegar a la cima de Notre-Dame de la Garde; nada a profundidad. Pero fue una visita que solo me dejó con ganas de más. Por eso volví luego, un fin de semana de primavera, dónde la lluvia marcó de principio a fin la travesía, pero dejó algunas ideas para cuando visiten Marsella. Estas son cosas que yo repetiría si volviese a la ciudad y digo repetiría, porque sí, yo volvería. Al parecer soy de ese grupo de personas que aman la ciudad.

Perderse en la ciudad vieja

Sin duda alguna, uno de los lugares más hermosos de Marsella es el barrio conocido como Le Panier. En realidad, este era la ciudad vieja, lugar original de fundación y que fue destruido durante la Segunda Guerra Mundial. Hoy en día es un lugar lleno de arte y con un aire bastante colorido. Sus paredes están cargadas de originales murales y sus ventanales de colores esconden pequeñas tiendas de diseño, cafés y bares. Allí es bueno dar una vuelta por la Vielle Charité,  la Place des Treize Cartons y la Place des Moulins.

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Le panier es un lugar lleno de arte de calle
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Casas típicas de la costa francesa

Probar los sabores de la ciudad 

Si visitan Marsella, es indispensable que coman un buen plato de pescado o de mariscos, si son mejillones mejor. Si van de aperitivo, muy típico en toda Francia, no pueden dejar de probar el pastis, que es un licor artesanal de la región, hecho a base de anís y servido con agua. Otra cosa muy tradicional de la ciudad son las navettes, pequeñas galletas hechas con flor de naranja. Debo advertir que tanto el sabor del anís como de la flor de naranja son algo fuertes, así que quizás les puedan parecer algo extraños al primer momento.

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Degustación en la Maison du Pastis

Caminar por el viejo puerto

El viejo puerto de la ciudad es encanto por donde se vea. Al ser uno de los puntos más conocidos, está siempre lleno de gente que va y viene. Miles de botes se encuentran alrededor y de vez en cuando es posible encontrar un mercado de pescadores, con los productos más frescos de la zona. Algunos llegan hasta allí solo para subir a lo más alto de la Grande Roue, una rueda de la fortuna que ilumina la ciudad durante la noche y que es centro de atracción para muchos visitantes. Además, desde allí pueden hacer una caminata hacia alguno de los fuertes de la ciudad.

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La Grande Roue en el puerto viejo

Subir hasta la Basílica de Notre-Dame de la Garde

La Basílica es uno de los puntos más importantes de la ciudad. Es posible verla desde varios sitios y al caer la tarde se alumbra, regalando a Marsella un encanto indescriptible. Desde allí es posible tener una de las mejores vistas de toda la costa y, por supuesto, de Marsella y sus alrededores. La basílica, también conocida como la Bonné Mére, está ubicada en la colina de la Garde.  Aquí una buena idea es tomar el tren turístico de la ciudad para visitarla. Sale desde el puerto viejo, pasando por los fuertes de la ciudad, la Abadía de San Victor, la Corniche de Marsella y llega finalmente a la Bonné Mére.

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   Interior de la Basílica Notre-Dame de la Garde
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Al fondo, la Bonné Mére desde el puerto viejo

Escaparse al Archipielago de Frioul 

A tan solo media hora del puerto viejo de Marsella se encuentra el Archipiélago de Frioul, parte del Parque Nacional Les Calanques y zona protegida gracias a la fragilidad de su ecosistemas. No tiene más de 100 habitantes pero recibe más de 40.000 visitantes al año. Allí lo bonito es caminar por los senderos que los llevan a paisajes contrastantes y diferentes a lo que verán en la ciudad. Son caminos no muy largos y de fácil acceso. Pequeños calanques con aguas turquesas, se esconden dentro de las montañas del Archipiélago de Frioul. Para llegar allí, pueden tomar un bote por 10€.

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Restaurantes a la orilla del mar es las Islas Frioul
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Descubriendo las calas de las Islas Frioul

Ideas extras

Si quisieran realizar una ruta a pie por la ciudad, yo les recomendaría lo siguiente: comiencen en la Catedral de Santa María la Mayor, allí pueden entrar si lo desean pues es de libre acceso; sigan hacia la ciudad vieja o Le Panier, den una vuelta por sus pequeñas calles y siéntense en alguna de sus plazas, pasando por la Vielle Charité; luego sigan las direcciones que los llevan hacía el puerto viejo, se ubicarán fácilmente al ver la rueda de la fortuna que se encuentra allí; bordeen el puerto y caminen en dirección al fuerte Saint-Nicolas; poco antes de terminar el camino, desvíense un poco a la izquierda, para encontrar la Abadía de St-Victor; desde allí, busquen la vía que los llevará hasta Notre-Dame de la Garde, colina arriba, pero valdrá la pena cuando lleguen a lo más alto y tengan una maravillosa vista de la ciudad.

Por otro lado, el City Pass de la Oficina de Turismo de Marseille, es perfecto si tienen poco tiempo, porque no solo incluye transporte ilimitado, sino que además da acceso al tren turístico de la ciudad, al bote a las Islas Frioul, descuentos en entradas a museos y pequeñas degustaciones de lo más típico de la ciudad, como el pastis o las navettes.

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Catedral de Santa María la Mayor

—English—

Marseille has a charm that is difficult to explain, it is one of those places that people simply like or dislike. It seems that in this case there is no middle point, or so they say. Before going, I heard from many people that it was a city that had little to see, that was dirty and kind of dangerous. Others told me that it was a wonderful place and that the Basilica of Notre-Dame de la Garde was the key point to understand the city.

After traveling so much, I understood, that opinions tend to be very personal, that is why everyone should take the risk of living their own experiences and, since I wanted to have my own vision of Marseille, I went straight to visit it. The first time I was there, I didn’t have much time. In one afternoon, we went for a walk around the old city, visited the port and reached the top of Notre-Dame de la Garde; actually good for the few hours we had. But it was a visit that only left me with the desire of going back. That’s why I revisited the city later, a spring weekend, where the rain marked the trip from start to finish, but left me some ideas to share for when you visit Marseille. These are things that I would repeat if I return to the city and I would, because yes, I would return. Apparently I am from that group of people who love the city.

Get lost in the old city

Without a doubt, one of the most beautiful places in Marseille is the neighborhood known as Le Panier. Actually, this was the old city, original place of foundation and that was destroyed during the Second World War. Nowadays, it is a place full of art and with a colorful air. Its walls are loaded with original murals and its colorful windows hide small designer shops, cafes and bars. There, it is good to walk around the Vielle Charité, the Place des Treize Cartons and the Place des Moulins.

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Street  art is all around Le Panier

Taste the flavors of the city

If you visit Marseille, it is essential that you eat a good dish of fish or seafood, if they are mussels, much better. If you go for the appetizer, very typical in all of France, you can not fail to taste the pastis, which is an artisanal liquor from the region, made with anise and served with water. Another very traditional thing of the city are the navettes, small cookies made with orange flower. I must warn that both the flavor of the anise and the orange flower are quite strong, so perhaps you may find them strange at first.

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Traditional bakery to taste the navettes

Walk around the old port

The old port of the city is pure charm. Being one of the best known points, it is always full of people who come and go. Thousands of boats are around and from time to time it is possible to find a fisherman’s market, with the freshest products of the area. Some  people arrive there only to go to the top of the Grande Roue, a wheel of fortune that illuminates the city during the night and that is center of attraction for many visitors. Also, from there you can take a walk to one of the city’s forts.

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Walking in the vieux port

Climb up to the Basilica of Notre-Dame de la Garde

The Basilica is one of the most important points of the city. It is possible to see it from several places and at the end of the evening it is illuminated, giving Marseille an indescribable charm. From there it is possible to have one of the best views of the entire coast and, of course, of Marseille and its surroundings. The basilica, also known as the Bonné Mére, is located on the hill of La Garde. Here a good idea is to take the tourist train of the city to visit it. It leaves from the old port, passing through the forts of the city, the Abbey of San Victor, the Corniche de Marseille and finally reaching the Bonné Mére.

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It is possible to see the basilica at the top of the hill from the Frioul Islands
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View of Marseille from the top of the Basilica Notre-Dame de la Garde

Escape to the Archipelago of Frioul

Just half an hour from the old port of Marseille is the Frioul Archipelago, part of the Calanques National Park and protected area thanks to the fragility of its ecosystems. It has no more than 100 inhabitants but receives more than 40,000 visitors per year. There, the beautiful thing is to walk the paths that lead to contrasting and differents landscapes. They are not very long roads and are of easy access. Small calanques with turquoise waters, hide inside the mountains of the Frioul Archipelago. To get there, you can take a boat for € 10.

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There are several calanques around the archipielago
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Calanque de Morgiret

Extra ideas

If you would like to make a walking tour of the city, I would recommend the following: start at the Cathedral of Santa María la Mayor, there you can enter if you wish, as it is access free; continue towards the old city or Le Panier, take a walk through its small streets and sit in one of its squares, passing through the Vielle Charité; then follow the directions that take you to the old port, you will be easily located when you see the wheel of fortune that is there; border the port and walk towards Saint-Nicolas Fort; shortly before finishing the road, turn a little to the left, to find the Abbey of St-Victor; from there, look for the road that will take you to Notre-Dame de la Garde, uphill, but it will be worth it when you reach the top and have a wonderful view of the city.

On the other hand, the City Pass of the Tourism Office of Marseille is perfect if you have little time, because it not only includes unlimited transport, but also gives access to the tourist train of the city, to the boat to the Frioul Islands, discounts on tickets to museums and small tastings of the most typical flavours of the city, such as pastis or navettes.

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View of Marseille from the boat to Frioul Island

 

 

 

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