Calanque d’En Vau

Desde que llegué a Francia, tenía en mi lista de cosas por hacer, tomar un fin de semana para visitar Les Calanques, sobre todo, el Calanque d’En Vau, del cual había visto fotografías espectaculares. El problema era que siempre me surgían dudas sobre qué tan fácil sería, pues en algunas partes había escuchado que la única manera de llegar hasta allí era por la montaña y que no era un camino rápido ni fácil de hacer. Algunos apuntaban que era posible perderse en la ruta y que era muy probable que pasaras más horas buscando el camino que disfrutando del lugar. Fueron muchas las veces que busqué información y siempre quedaba igual, con la duda de si podría lograrlo.

Tuve un primer intento, un fin de semana de abril que me fui a Marsella, pero como que no era el momento. Llovió desde el instante en que pisé la ciudad hasta que me despedí, así que el plan de visitar Les Calanques quedó totalmente fuera de mis posibilidades. Eso sí, un par de meses más tarde y luego de ver muchos videos sobre la ruta de montaña para llegar hasta En Vau, decidí que era tiempo de arriesgarme de nuevo, prefería perderme a no haberlo intentado. Así que me fui directo a Cassis, a una media hora de Marsella, y que en realidad es el lugar de inicio para visitar el parque nacional. Y sí, lo logré. Por eso vengo a contar todo.

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En Vau es un lugar para desconectarse

Visitar Les Calanques

El Parque Nacional Les Calanques es uno de los más recientes en Francia y un área que hasta los momentos ha sido muy poco explorada. Su extensión de 8500 hectáreas se divide entre Marsella, Cassis y La Ciotat, siendo el primero en su estilo en Europa en incluir en un mismo territorio áreas marinas, terrestres y peri-urbanas. Por sus características especiales, se encuentra bajo protección y hay condiciones especiales para visitarlo.

Es posible hacer tours en botes para descubrir las calas que conforman el parque nacional, así como también, otra de las maneras de visitar y disfrutar de las aéreas de Les Calanques es haciendo caminatas por el territorio del parque, que además es de acceso gratuito a todos sus visitantes. Los amantes del deporte, seguramente disfrutarán de un paseo en bicicleta o de la escalada de rocas, que atrae a muchísimos escaladores amateurs y profesionales.

Paseo en Bote

Es posible tomar un tour desde el puerto de Cassis para dar una vuelta por alguna de las calas que forman parte del Parque Nacional Les Calanques. Dependiendo del tiempo y de su presupuesto, pueden visitar tres, cinco u ocho calas en un paseo que puede tomar entre media a una hora. Es un recorrido tranquilo y hermoso que les permitirá disfrutar de las bellezas del Mediterráneo. Lo único que deben tomar en cuenta, es que durante estos tours no está permitido el desembarque en ninguna de las playas por su estado de territorio protegido. Así que si desean aprovechar la visita a las calas, lo mejor será llegar hasta a ellas por medio de la montaña.

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Los paseos en bote salen desde el Puerto de Cassis

Caminar hasta En Vau

Una de las cosas que más me causaba duda era como sería el camino para llegar hasta el Calanque d’En Vau, si sería difícil o si me perdería, pero debo decir que fue más fácil de lo que esperaba.  El trayecto desde Cassis hasta el Calanque d’En Vau dura alrededor de dos horas, pero claro, es algo que también depende el ritmo que lleves. Yo, por ejemplo, lo realicé en 1:45 hrs.

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Port-Miou funciona como marina para los botes de los locales

Desde Cassis debes seguir las indicaciones que llevan a Les Calanques, muchos avisos te guiarán hasta allí. La primera parte es caminando por la ciudad y pasando por algunas zonas residenciales hasta llegar a Port-Miou, el primer Calanque y único con acceso a automóviles –de hecho sirve como marina gracias a la facilidad de llegada-. La caminata hasta Port-Miou toma alrededor de 30 minutos desde el centro de la ciudad y no es nada complicada. Lo único malo es que allí no está permitido bañarse.

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Los primeros rayos de sol alumbrando Port-Pin

Desde ese punto comenzarás a bordear el mar desde la montaña. Un camino de tierra y pequeñas indicaciones te mostrarán cuál es la vía que debes seguir. Unos 25-30 minutos más tarde, luego de recorrer un trayecto ligero y nada complicado, te encontrarás con Port-Pin, una pequeña cala de aguas turquesas y tranquilidad extrema. Muchos deciden quedarse allí y otros, como hice yo, siguen hasta el Calanque d’En Vau.

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Hay que seguir los colores verde y rojo hasta que las indicaciones te lleven a En Vau

Para llegar a la tercera cala y, para mí, la más hermosa, se necesita alrededor de una hora más de camino desde que sales de Port-Pin. La vía se vuelve un poco más rocosa y empinada, pero no deja de ser un trayecto accesible. Para saber hacía dónde ir, deben seguir las marcas de pintura en las piedras, sigan siempre el rojo o verde, aunque pueden probar también con el camino azul, solo que escuché que era más fácil confundirse. Cuando llegan al tope de la montaña, se conseguirán con la parte más difícil de camino, el descenso. Traten siempre de pisar en piedra completa y tengan cuidado porque son resbaladizas. Una vez abajo, seguirán un camino más estrecho que los llevará directo a En Vau.

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Es amor a primera vista

Mi mejor recomendación es que salgan muy temprano en la mañana para que disfruten de la mejor hora del sol y, sobre todo, de la tranquilidad antes de que llegue el bululú de gente. Además, las mejores épocas de visita son primavera u otoño, para evitar así el congestionamiento de verano.

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Desde arriba los colores son aún más increíbles

Qué llevar

Es bueno saber que las calas están totalmente alejadas de la ciudad y que no cuentan con ningún tipo de servicio, por lo cual, si tienes previsto pasar el día allí es bueno que tomes ciertas precauciones.

  • Lo recomendable es llevar al menos 1.5 litros de agua por persona.
  • Lleva comida suficiente para pasar el día. No olvides incluir algo de fruta para hidratar y una bolsa de basura para que no dejes ningún desecho.
  • Zapatos cómodos y adecuados para caminatas. Así como ropa de baño y vestimenta cómoda o deportiva.
  • No olvides tu protector solar.
  • Si te gustan los deportes acuáticos, no dejes de llevar tu equipo de snorkel.
  • Los organismos especializados del cuidado y mantenimiento del parque recomiendan llevar un mapa de la zona y las rutas posibles para ubicarse de manera más fácil. Están en venta en la oficina de turismo de Cassis.
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El protector solar será tu mejor aliado en toda la caminata

Restricciones

Es bueno saber que debido a su estado de área protegida, existen varias regulaciones que deben ser tomadas en cuenta al momento de visitar el parque. Una de las más importantes, es que durante el verano, por posibles riesgos de incendio, puede que esté prohibido ingresar a algunas áreas del territorio, por lo cual se debe consultar antes de visitar. Además, no se permite realizar fogatas ni acampar.

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En Vau está en mi lista de lugares más maravillosos

—English—

Since I arrived in France, I had on my list of things to do, visiting Les Calanques, especially the Calanque d’En Vau, of which I had seen spectacular photographs. The problem was that I always had doubts about how easy it would be, because in some places I had heard that the only way to get there was by the mountain and that it was not a fast or easy way. Some people pointed out that it was possible to get lost in the route and that it was very likely that you would spend more hours looking for the road than enjoying the place. Many times, I searched for information and never found something clear, so I always had the doubt of whether I could achieve it.

I had a first try, one weekend in April, when I went to Marseille, but apparently it was not the time. It rained from the moment I stepped on the city until I said goodbye, so the plan to visit Les Calanques was totally beyond my means. Of course, a couple of months later and after watching many videos about the mountain route to get to En Vau, I decided it was time to take a chance again, I preferred to get lost than not trying. So I went straight to Cassis, half an hour away from Marseille, which is actually the starting place to visit the national park. And yes, I made it to En Vau. That’s why I come to tell everything.

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You won’t want to leave after you get there

Visit Les Calanques

The National Park Les Calanques is one of the most recent in France and is an area that until now has been not been thoroughly explored. Its extension of 8500 hectares is divided between Marseille, Cassis and La Ciotat, being the first in its style in Europe to include in the same territory marine, terrestrial and peri-urban areas. Due to its special characteristics it is under protection and there are special conditions to visit it.

It is possible to do boat tours to discover the coves that make up the national park, as well as another way to visit and enjoy the areas of Les Calanques is hiking through the territory of the park, which is free access to all its visitors. Sports lovers will surely enjoy a bike ride or rock climbing, which attracts many amateurs and professionals climbers.

Boat ride

It is possible to take a tour from the port of Cassis to go around some of the coves that are part of the National Park Les Calanques. Depending on the time and your budget, you can visit three, five or eight coves in a tour that can take between half an hour to and hour. It is a calm and beautiful route that will allow you to enjoy the beauty of the Mediterranean. The only thing that you must take into account, is that during these tours, it is not allowed to disembark on any of the beaches for its state of protected territory. So if you want to take advantage of the visit to the coves, it is best to reach them through the mountain.

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Some people reach Les Calanques paddling

Walking to En Vau

One of the things that caused me the most doubt was how would be the way to get to the Calanque d’En Vau, if it would be difficult or if I would get lost, but I must say that it was easier than I expected. The journey from Cassis to the Calanque d’en Vau takes about two hours, but of course, it also depends on the pace you take. For example, I reached En Vau in 1:45 hrs.

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This is the view you get when you start walking from Port-Miou to Port-Pin

From Cassis you must follow the signs that lead to Les Calanques, many instructions will guide you there. The first part is walking through the city and passing through some residential areas until you reach Port-Miou, the first and only Calanque with access to cars -in fact it serves as a marina thanks to the ease of arrival-. The walk to Port-Miou takes about 30 minutes from the center of the city and is not complicated at all. The only bad thing is that bathe is not allowed in the area.

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And this the first view you get from Port-Pin

From that point you will start skirting the sea from the mountain. A dirt road and small signs will show you which way you should go. About 25-30 minutes later, after walking a light and uncomplicated journey, you will find Port-Pin, a small cove with turquoise waters and extreme tranquility. Many people decide to stay there and others, as I did, continue to the Calanque d’En Vau. 

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This is the last track you need to walk to get to En Vau

To get to the third cove and, for me, the most beautiful, it takes about an hour more walking since you leave Port-Pin. The road becomes a little more rocky and steep, but it is still accessible to most of people. To know where to go, you should follow the paint marks on the stones, always follow the red or green, although you can also try the blue path, only that I heard it was easier to get confused. When you reach the top of the mountain, you will get the most difficult part of the road, the descent. Always try to step on full stone and be careful because they are slippery. Once down, you will follow a narrower path that will take you straight to En Vau.

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You better be early to find less people

My best recommendation is that you leave very early in the morning so that you enjoy the best time of the sun and, above all, of the tranquility before the crowd arrives. In addition, the best times to visit Les Calanques are spring or autumn, to avoid summer congestion.

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For me, one of the best views of En Vau

What to bring

It is good to know that the coves are completely far from the city and that they do not have any kind of service, so, if you plan to spend the day, there it is good to take certain precautions.

  • It is advisable to carry at least 1.5 liters of water per person.
  • Bring enough food to spend the day. Do not forget to include some fruits to hydrate and a garbage bag so you do not leave any waste.
  • Comfortable and suitable shoes for walks. As well as swimwear and comfortable or sporty clothes.
  • Do not forget your sunscreen.
  • If you like water sports, take your snorkel equipment with you.
  • The specialized agencies of the care and maintenance of the park recommend carrying a map of the area and possible routes to be ubicated more easily. You can find them at the tourism office of Cassis.
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En Vau is a great place to do some snorkeling

Restrictions

It is good to know that due to its status of protected area, there are several regulations that must be taken into account when visiting the park. One of the most important is that during the summer, for possible risks of fire, it may be prohibited to enter some areas of the territory, so you should check before visiting. In addition, bonfires or camping are not allowed.

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Freedom in blue deep waters
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6 comentarios en “Calanque d’En Vau

  1. Pingback: #MiniGuide: Cassis

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