#MiniGuide: Cassis

Cassis es una pequeña población de la región de Provenza, al sur de Francia, ubicada entre Marsella, la segunda ciudad más grande del país, y la Ciotat, una conocida villa portuaria de la zona. Todas tres tienen algo en común, y es que comparten el territorio del Parque Nacional de Calanques, el único en Europa que incluye en un mismo espacio áreas marinas, terrestres y periurbanas.

Cassis es un pueblo un tanto pequeño y bastante tranquilo. Su centro histórico es fácil de recorrer sin necesidad de complicarse ni de transporte, es de esos sitios que condensan encanto entre pocas calles y casas de ventanales de colores, que en primavera se llenan de flores por doquier. Durante el día los turistas parecen inundar cada lugar, sobre todo, en las áreas cercanas al pueblo, pero a medida que vas más lejos todo va calmándose.

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Puerto de Cassis

¿Cómo llegar a Cassis?

Llegar a Cassis en transporte público desde Marsella no es nada complicado pero sí quizás un poco fastidioso, por eso la mejor manera de hacerlo sería, sin duda, en carro particular. Aún así, como muchas veces ese no es el caso, es mejor tener todas las coordenadas. Desde la estación de trenes St. Charles, pueden tomar un tren que en menos de 20 minutos los dejará en Cassis y que cuesta 6€. Lo único malo es que deben tener en cuenta que la estación está alejada del centro de la ciudad, por lo cual desde allí hay que tomar un bus que tiene una frecuencia de trayectos muy baja, por lo que es muy posible que debas esperar un rato o llamar a un taxi.

Otra forma de llegar a Cassis desde Marsella es tomando la línea de buses n° M8 en la plaza Castellane, que cubre la ruta Marsella-Cassis-Carnoux y que por solo 2,20€ te dejará en el centro de la ciudad luego de unos 40 minutos. La frecuencia de la ruta no es muy alta por lo cual es necesario revisar bien los horarios para saber con detalle en qué momento es posible tomar el bus.

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Pedacitos del Centro Histórico

¿Qué no debo perderme en Cassis?

En Cassis es imperdible una visita al puerto y, por supuesto, a su centro histórico. Pero no digamos mentiras, que en Cassis mucho se resume a escaparse a la playa, sobre todo, en verano. Y mientras la playa principal del pueblo siempre parece estar abarrotada, una buena opción es escaparse a Plage de l’Arene, a unos 15 minutos a pie desde el centro, pero totalmente alejada del ajetreo turístico.

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Plage de l’Arene

Otro punto que no deben olvidar es subir hasta los miradores de Cap Canaille, desde donde se obtiene una de las mejores vistas de todo el Parque Nacional de Calanques y sus alrededores. Muchas personas, sobre todo los amantes del deporte, adoran tomar un par de horas para hacer trekking en la montañas que forman parte del macizo de Cap Canille, que cabe destacar, tiene los acantilados marítimos más altos de toda Europa.

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Cap Canaille

Los amantes del vino no pueden perderse un día de paseo por los viñedos o mejor aún, de cata. Los vinos de Cassis cuentan con el sello de Appellation d’Origine Contrôlée, que no es más que la denominación de origen protegido. Además, son conocidos por sus vinos blancos, secos y afrutados, que son distintivo de la región.

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Perfumes en la tienda del centro de “Eau de Cassis”

Otra excelente idea es darse una vuelta por la fábrica de jabones y de perfumes de la ciudad. Ambas ofrecen tours especiales para mostrar la producción de los productos y, por supuesto, para que lleven a casa con ustedes lo que más les guste.

¿Cómo descubrir los Calanques?

Hay dos maneras de conocer alguna de las calas pertenecientes al Parque Nacional de Calanques. La más popular y accesible es hacer un paseo en bote desde el puerto de la ciudad, que los llevará en un pequeño tour para descubrir la hermosura de estos sitios. Pueden escoger diversas rutas para conocer tres, cinco u ocho calas, dependiendo de sus gustos, tiempo y presupuesto. Y aunque está es manera más fácil de conocer este hermoso lugar, hay que resaltar que durante el recorrido no está permitido desembarcar en ninguna de las calas, pues al ser parte de un parque nacional están bajo protección y las embarcaciones tienen un límite de llegada y no hay ningún puerto de desembarque. Por lo cual, si de verdad buscas disfrutar a plenitud de cualquiera de las calas, lo mejor será hacer un trekking por medio de las montañas que te permitirá encontrar unos lugares asombrosos. Aquí puedes leer cómo llegar hasta allí.

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Tour a los Calanques en bote

¿Dónde hospedarme?

El Mediterráneo francés es una de las destinaciones más costosas en Europa y el mundo, lo que muchas veces deja pensar que puede ser impagable, pero aquí es cuestión de buscar con calma. En esta oportunidad tuve el placer de hospedarme en Les Heures Claires, un hostel que funciona en lo que parecía ser una casa de familia y que cuenta con dos habitaciones compartidas para seis y cuatro huéspedes respectivamente, y dos habitaciones privadas para dos personas cada una, lo cual deja a la opción de cada quien si quiere que su estadía funcione como en un hotel o un hostal. Tiene un ambiente súper agradable, porque como dije anteriormente, pareces estar en una casa de familia. Tienen una cocina compartida y mesas al aire libre, cada habitación tienen su baño y hay una piscina perfecta para relajarse un rato. Está ubicado a unos cinco minutos del centro y el precio por persona es de solo 30€ (bastante económico para la zona) e incluye desayuno.

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Tranquilidad en Les Heures Claires

¿Aperitivo?

El aperitivo parece ser el rey de las tardes en Francia. Aquí no es necesaria una excusa para disfrutar de una buena copa de vino y algo para picar, sobre todo, si es entre amigos o en algún lugar agradable. En mi paseo por Cassis me topé con Pastis & Compagnie, una pequeña tienda que ofrece especialidades provenzales y productos regionales donde resaltan, sin duda alguna, los vinos de Cassis, donde los blancos, secos y afrutados tienen gran protagonismo. Al caer la tarde este pequeño lugar con mesas al aire libre, atendido por su propio dueño Roger, recibe a locales y turistas que aprovechan el final del día para compartir una buena conversación mientras disfrutan de la hora del aperitivo.

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Tarde de vinos en Pastis & Compagnie

¿Algún lugar para comer?

Si está dentro de sus planes y de su presupuesto, el restaurante del Hotel Le Clos des Arômes es una excelente opción para disfrutar de un buen plato acompañado de un vino de Cassis. Allí las especialidades del mar son protagonistas y no deben dejar de probar el plato de mejillones gratinados o los linguinis aux palourdes (almejas).

Debo agradecer infinitamente a Nicolás, de la Oficina de Turismo de Cassis, quien me guió en gran parte para organizar mi visita a la villa y al Parque Nacional des Calanques.

—English—

Cassis is a small town in the Provence region, south of France, located between Marseille, the second largest city in the country, and La Ciotat, a well-known port town in the area. All three have something in common, and that is that they share the territory of the Calanques National Park, the only one in Europe that includes marine, land and peri-urban areas in the same space.

Port of Cassis

Cassis is not too big and really quiet. Its historic center is easy to tour without complicating or transport, it is one of those sites that condense charm between a few streets and houses with large and colorful windows, which in spring are filled with flowers everywhere. During the day, tourists seem to flood every place, especially in the areas near the town, but as you go further, everything calms down.

How to get to Cassis?

Getting to Cassis by public transport from Marseille is not complicated but maybe a little annoying; maybe that’s why the best way to do it would be, without a doubt, in a private car. Even so, as often that is not the case, it is better to have all the coordinates. From St. Charles train station you can take a train that will drop you in Cassis in less than 20 minutes and costs € 6. The only bad thing is that you must take into account that the station is far from the city center, so from there you have to take a bus that has a very low frequency of journeys, so it is very possible that you may have to wait a while or call a taxi.

Another way to get to Cassis from Marseille is taking the bus line n ° M8 in the Castellane square that covers the Marseille-Cassis-Carnoux route and that for only € 2.20 will leave you in the center of the city after about 40 minutes. The frequency of the route is not very high so it is necessary to check the schedules well to know in detail when it is possible to take the bus.

Colorful windows around the village

What shouldn’t I miss in Cassis?

In Cassis, a visit to the port and, of course, to its historic center is a must. But let’s not say lies, in Cassis a lot is summarized in escaping to the beach, especially in summer. And while the main beach of the town always seems crowded, a good option is to escape to Plage de l’Arene, about 15 minutes by foot from the center, but completely away from the tourist hustle and bustle.

Main beach at Cassis

Another point that you should not forget is to go up to the viewpoints of Cap Canaille, from where you get one of the best views of the entire Calanques National Park and its surroundings. Many people, especially sports lovers, love to take a couple of hours to trek in the mountains that are part of the Cap Canille massif, which should be noted, has the highest sea cliffs in Europe.

Provence spring

Wine lovers can not miss a day of walking through the vineyards or better yet, tasting. Cassis wines have the Appellation d’Origine Contrôlée seal, which is no more than the protected appellation of origin. In addition, they are known for their white whites, dry and fruity, which are distinctive of the region.

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Restaurants in the town center

Another excellent idea is to shop around the city’s soap and perfume factory. Both offer special tours to show the production of the products and, of course, to take home with you what you like the most.

How to discover the Calanques?

There are two ways to discover some of the coves belonging to the Calanques National Park. The most popular and accessible is to take a boat ride from the port of the city that will take you on a small tour to find out the beauty of these sites. You can choose different routes to visit three, five or eight coves, depending on your likes, time and budget. And although this is the easiest way to get to know this beautiful place, it is important to note that during the tour it is not allowed to disembark in any of the coves because thanks to being part of a national park they are under protection and the boats have a limit gap of arrival and there is not port of disembarkation. Therefore, if you really want to fully enjoy any of the coves, the best thing to do is to trek through the mountains that will allow you to find some amazing places. Here you can find how to get there by foot.

Calanques from the boat

Where to stay?

The French Mediterranean is one of the most expensive destinations in Europe and the world, which often makes us think that it may be impossible to visit, but here it is a matter of doing a good research. On this occasion I had the pleasure of staying at Les Heures Claires, a hostel that operates in what appeared to be a family home and that has two shared rooms for six and four guests respectively, and two private rooms for two people each, which leaves the option on you depending on if you want it to work as a hotel or a hostel. It has a super nice atmosphere, because as I said before, you seem to be in a family house. They have a shared kitchen and outdoor tables, each room has its own bathroom and there is a perfect pool to relax for a while. It is located about five minutes from downtown and the price per person is only € 30 (quite cheap for the area) and includes breakfast.

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Les Heures Claires

Going for an appetizer?

The appetizer seems to be the king of the afternoons in France. Here you don’t need an excuse to enjoy a good glass of wine and something to snack, especially if it’s between friends or somewhere nice. On my walk through Cassis, I came across Pastis & Compagnie, a small shop that offers Provencal specialties and regional products, highlighting, without a doubt, Cassis wines, where white, dry and fruity wines play a major role. At dusk, this small place with outdoor tables, staffed by its owner Roger, receives locals and tourists who take advantage of the end of the day to share a good conversation while enjoying the aperitif time.

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Pastis Compagnie

One place to eat?

If it is within your plans and your budget, the restaurant of the Hotel Le Clos des Arômes is an excellent option to enjoy a good dish accompanied by a Cassis wine. There, the sea specialties are the protagonists and you should not miss the dish of mussels au gratin or the linguinis aux palourdes (clams).

I must thank Nicolas, from the Tourism Office of Cassis, who guided me to organize my visit to the town and the Calanques National Park.
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2 comentarios en “#MiniGuide: Cassis

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