Un layover nocturno en Nueva York / A night layover in New York

Mientras buscaba mi ticket de avión para el viaje que realicé hace poco a Europa, me encontré con un vuelo que de regreso a mi país tenía un “layover” nocturno en la ciudad de Nueva York de unas diez horas. Era el precio más económico y, además, me daba el chance de salir a conocer al menos un poco de la ciudad. Nunca había estado en Nueva York y debo confesar que uno de mis más grandes sueños era conocer el “Times Square”, así que me pareció una oportunidad que no debía perder. Sin pensarlo mucho compré ese itinerario de viaje, ya luego me preocuparía por resolver si podría o no sacar provecho de la escala que tenía programada.

Unos días antes del vuelo comencé mi búsqueda en internet para saber si era posible salir esa noche y todo era positivo. Era importante antes de llegar a Nueva York tener claro las horas de vuelo tanto de llegada a la ciudad como de partida, así como revisar si la escala permitía salir a la ciudad sin pagar ninguna tasa extra y, además, chequear si era necesario tener visa o permiso de visita, para así poder aprovechar al máximo el tiempo. También averiguar si las maletas irían directo al destino final, si necesitaba hacer rechequeo en el aeropuerto o si tenía que esperar hasta la hora del nuevo vuelo para chequearlas, teniendo como plan B la opción de utilizar algunos lockers para guardar equipaje (se puede revisar con anterioridad en qué terminales están ubicados y qué costo tiene). Luego de revisar cuidadosamente cada detalle, todo estaba bien para salir, tenía alrededor de diez horas en la ciudad, mi vuelo permitía salida sin ningún tipo de pago de tasa extra, tenía mi visa americana vigente y mis maletas viajarían directo a mi país. Nada de qué preocuparme más que de la forma en que llegaría al “Times Square”.

Times Square
Times Square

Así que ese es mi primer consejo: revisen cada uno de los detalles que mencioné y una vez que tengan todo esto claro intenten organizar su tiempo lo mejor posible con un pequeño itinerario previo antes de su llegada. Tienen que tomar en cuenta que el trayecto del aeropuerto a Manhattan en metro es alrededor de una hora por cada vía, es decir, deben ya de por sí contar con dos horas para ir y volver de Manhattan. Mi “layover” inicialmente era de 10 horas, pero gracias a un retraso de mi avión y la cola de inmigración perdí alrededor de 3 horas. Igualmente las 7 horas restantes me fueron suficientes para ir, conocer, volver y llegar a tiempo a mi próximo vuelo. Tengan en cuenta que deben volver al menos 3 horas antes de su vuelo para evitar que lo cierren. Si su vuelo es a las 6 am a eso de las 3am ya deberían estar de vuelta, recuerden que tienen que pasar de nuevo el control de seguridad.

Entonces una vez que tenía todo claro mi siguiente preocupación fue como me movería desde el aeropuerto a la ciudad. La primera opción y la más rápida era un taxi que podía costar alrededor de 50$ por cada tramo, es decir, unos 100$ ida y vuelta; cantidad de dinero que definitivamente no quería gastar. Pero por otro lado estaba confusa con el metro, no entendía bien sus estaciones ni como conectar con la ciudad, tampoco sus horarios ni sus precios,  hasta que di con los muchachos de Viajeros Copados, un par de argentinos “re buena onda” que estaban de visita en Nueva York y me explicaron a través de su Instagram como llegar a la ciudad en metro sin gastar mucho. Quienes además, al final de todo, me esperaron esa noche en “Times Square” y me dieron un rápido tour por “la ciudad que nunca duerme”.

Con los chicos de Viajeros Copados
Con los chicos de Viajeros Copados

Aquí va el segundo consejo (transporte): una vez fuera del terminal busquen la vía hacía el “Air Train” que conecta al aeropuerto con las estaciones de Howard Beach y Jamaica así como con sus terminales internos. El servicio es gratuito dentro de sus terminales pero tiene un costo de 5$ para las estaciones que conectan con el metro. La vía más rápida es tomar el “Air Train” hasta la estación Jamaica y de allí la línea E del “subway” hasta la calle 42. Otra opción es llegar a Howard Beach y desde allí tomar la línea A hasta la calle 42, allí estarán en pleno “Times Square”. El trayecto entre el aeropuerto y Manhattan toma alrededor de una hora. Pueden bajarse la App del metro de Nueva York para así chequear al momento cual es la mejor opción, las líneas tienen ciertos cambios, sobre todo los fines de semana y en las noches. Y aquí mi tercer consejo: lo bueno es que todas las estaciones de metro tienen servicio de wi-fi gratis por lo cual pueden mantenerse informados al momento de los horarios de trenes  que pasan desde y hacia las conexiones con el aeropuerto.

El ticket del “Air Train” lo pagarán una vez que lleguen a la estación Jamaica o Howard Beach. Por eso mi cuarto consejo: lo más recomendable es comprar la “Metro Card” y recargarla con el saldo necesario para el trayecto de ida y vuelta, que es alrededor de unos 15$, e igual si luego les falta pueden colocar unos dólares más en alguna de las máquinas que se encuentran en las estaciones. Mi quinto consejo: traten de llevar billetes de baja denominación ya que es muy difícil encontrar cambio para billetes altos y las máquinas tienen un tope máximo de cambio. También pueden pagar los trayectos con tarjeta de crédito o débito.

Nueva York es conocida como “la ciudad que nunca duerme” y no me quedó duda de eso. Finalmente, luego de retrasos, inmigración y una hora de recorrido en metro,  a eso de las diez de la noche llegué a un lugar donde apenas comenzaba el movimiento nocturno. El “Times Square” es el centro de la ciudad, vida de día y de noche, luces que no paran, tiendas que están abiertas hasta la madrugada y miles de personas las 24 horas del día. Ese es el punto de llegada perfecto para que Nueva York te impresione a primera vista.

Y justamente allí en el “Times Square” me encontré con los muchachos de Viajeros Copados, quienes fueron mis guías en mi primera, pero estoy segura que no última, rápida visita a “La Gran Manzana”. Y por supuesto, lo primero que hicimos fue recorrer de un lado al otro las calles llenas de luces. Y aunque parecía que el tiempo era poco fue suficiente para dar un paseo por la “Quinta Avenida”, pasar por el “Rockefeller Center”, visitar la estación de trenes “Grand Central”, mirar con asombro el “Empire State”, tomar una foto de la librería pública sin ninguna persona alrededor, cruzarse con los avisos luminosos de “Radio City” y entender que Nueva York  siempre te hará querer volver por más.

Mi sexto consejo: si tienen amigos en la ciudad aprovechen para que les muestren un poco alrededor y sino, igual salgan, solo ubiquen un mapa antes de su llegada y marquen los sitios cercanos que quieren visitar. Si tienen la oportunidad de salir a la ciudad será mucho mejor que pasar largas horas en el aeropuerto sin nada que hacer. Estoy segura de que no se arrepentirán.IMG_2021

— English—

Looking for my plane ticket for the trip I made to Europe recently, I came across with a flight back to my country that had an overnight layover in the City of New York for about ten hours. It was the most affordable price and also gave me the chance to go and see around at least a little of the city. I had never been to New York and I must confess that one of my biggest dreams was to go to the Times Square, so it was an opportunity that should not be missed. Without much thought I bought that itinerary, and then I’d worry about deciding whether I could or not take advantage of the scale that was already scheduled.

A few days before the flight I started my search on the internet to see if it was possible to go out that night and everything was positive. It was important before arriving to New York to be clear about flight times, both arrive and departure, and check if the stop allowed me to leave the airport without paying any extra fee and also check if it was necessary to have visa or permission to visit, in order to make worth the most of the time. Also find out if the bags would go straight to the final destination, if you need to recheck them at the airport or had to wait until the hour of the new flight to check them, having a plan B like the option of using some lockers for luggage (you can check it earlier in internet in which terminals are located and what is the cost). After carefully reviewing every detail, everything was good to go, I had about ten hours in the city, my flight allowed me out without paying any extra fee, I had my valid US visa and my bags would travel straight to my country. Nothing to worry about, just find out how to get to the Times Square.

Times Square
Times Square

So that’s my first tip: check each of the details I have given and once you have that cleared up, try to organize your time the best way with a small previous itinerary before arrival. You have to take into account that the journey from the airport to Manhattan by subway is about an hour each way; you must already have two hours to get to and from Manhattan. My layover initially was 10 hours, but due to a delay of my plane and immigration queue, I lost about 3 hours. Likewise the remaining seven hours were enough for me to go, see, come back and be on time for my next flight. Please note that you should be back at least 3 hours before your flight to avoid losing it. If your flight is at 6am, at 3am you should already be back, remember you have to go back through security.

Then, once I had everything clear, my next concern was how I would move from the airport to the city. The first option and the fastest is a taxi, which could cost around $ 50 each way, which is about $ 100 round trip; amount of money I definitely did not want to spend. But on the other side I was confused with the subway, I did not understand the stations or connecting ways with the city, either their schedules or their prices, until I found the boys of “Viajeros Copados”, a couple of Argentines “re cool” that were visiting New York and that explained me through their Instagram how to get to the city by metro without spending much. Who also, at the end of all, waited for me that night in Times Square and gave me a quick tour around “the city that never sleeps”.

Con los chicos de Viajeros Copados
With the boys of “Viajeros Copados”

Here’s the second tip (transport): once outside the terminal, look for the way to the “Air Train” that connects the airport with the station Howard Beach and Jamaica, as well as internal terminals. The service is free within its terminals but will cost $ 5 for the stations that connect with the subway. The fastest way is to take the “Air Train” to the Jamaica station and then line E to 42nd Street. Another option is to go to Howard Beach and from there take line A to 42nd Street; there you will be in Times Square. The journey from the airport to Manhattan takes about an hour. You can download the App of the New York subway to check the time and the best option to move. The lines have some changes, especially on weekends and night. And here´s my third tip: the good thing is that all subway stations have free wi-fi so you can stay informed about train times.

The ticket of “Air Train” is paid once you reach the Jamaica or Howard Beach station. So my fourth tip: it is best to buy the “Metro Card” and recharge it with the balance necessary for the return journey, which is about $ 15, and anyway, if then you need some extra money you can put some more dollars at any of the machines found in the stations. My fifth tip: try to carry small bills as it is very difficult to find change for higher notes and machines have a maximum of change. You can also pay for trips with credit or debit card.

New York is known as “the city that never sleeps” and I have no doubt about that. Finally, after delays, immigration and an hour by subway, at about ten o’clock at night, I arrived to a place where was just beginning the nightlife. The Times Square is the center of the city, lively by day and night; lights that never stop, shops open after midnight and thousands of people 24 hours a day. This is the perfect arrival point to New York that would impress you at first sight.

And right there in the Times Square I met the boys of “Viajeros Copados”,  who were my guides in my first, but I am sure not last, quick visit to “The Big Apple”. And of course, the first thing we did was go from side to side across the streets full of lights. And although it seemed that the time was little, it was enough to take a walk through the “Fifth Avenue”, passing by the “Rockefeller Center”, to visit the railway station “Grand Central”, to look with amazement at the “Empire State”, taking a photo of the “New York Public Library” without anyone around, crossing by with the neon signs of “Radio City” and to understand that New York will always make you want to come back for more.

My sixth tip: if you have friends in the city, ask them to show you a little around and, if you are alone, just locate a map before you arrive and mark the sites you want to visit nearby. If you have the opportunity to go to the city center it will be much better than spending long hours at the airport with nothing to do. I’m sure you will not regret it.IMG_2021

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