15 cosas que debes saber antes de viajar a Cartagena / 15 things you should know before traveling to Cartagena

1.Fechas. La temporada alta en Cartagena es en los meses de diciembre/enero, días de Semana Santa y del 20 de junio al 20 de julio. También está la temporada de cruceros que va desde octubre hasta marzo. Lo mejor es evitar estas fechas para disfrutar de la ciudad con menos gente y ahorrar algo de dinero, todo tiende a ser más caro en las épocas de turismo.

2.Transporte. La manera más fácil y rápida de moverse en la ciudad es en taxi. La mínima está alrededor de $ 2. Lo mejor es preguntar cuanto será el precio de la ruta antes de subir al taxi, puede que cuando vayas a pagar te sorprendan con un precio demasiado alto. También te puedes mover en transporte público pero normalmente toma mucho más tiempo.

3.Tours. Desde los taxistas hasta los locales te ofrecerán tours por la ciudad que serán extremadamente costos. Si estás interesado en hacer algún recorrido puedes hacerlo con “Free Tour Cartagena”, ellos lo hacen sin un precio fijo, cada quien colabora con la cantidad de pesos que desee al final del paseo. O simplemente puedes tomar tu mapa y arriesgarte a conocer la ciudad a tu propio ritmo.

4. Oficina de turismo. En la Torre del reloj hay un kiosco que funciona como punto de información turística donde te dan mapas de la ciudad totalmente GRATIS.

5. Dinero. No cambies dinero a ningún extraño y tampoco en la calle. En Colombia la tasa de cambio es oficial y puedes pasar un mal rato al cambiarlo a desconocidos. En los alrededores de la torre de reloj se encuentran varias casas de cambio que ofrecen un buen valor.

6. Regatear. Los vendedores de calle ofrecen normalmente precios super altos para que los turistas pidan rebajas y así llegar al precio final. Nunca pagues el primer monto que te digan, intenta que te disminuyan el precio lo más que puedas y seguro pagarás menos de la mitad de lo que te pidieron al comienzo.

7. Clima. En la ciudad hace demasiado CALOR. Lleva ropa muy fresca, un sombrero o gorra, mucho protector y repelente para mosquitos si quieres evitar picadas. Debes tener contigo en todo momento una botella de agua, es importante mantenerte hidratado.

8. San Diego y el Casco Histórico. Estas son las zonas más turísticas y costosas de la ciudad es por eso que el hospedaje y la comida son mucho más costosas en estas áreas y sus alrededores. Si quieres ahorrar dinero evita buscar los hoteles y restaurantes allí.

9. Getsemaní. Esta es la zona predilecta de los mochileros. Si quieres conocer otros viajeros el barrio de Getsemaní es el indicado. Todas las noches la Plaza de La Trinidad está de llena de turistas.

10. Plaza de Santo Domingo. Una obra de Botero es el centro de este lugar que además se mantiene lleno de vida gracias a los restaurantes y bares que allí se encuentran. Uno de los lugares preferidos entre los turistas que visitan Cartagena.

11. Clases. Si durante tu viaje quieres aprender español o a bailar salsa hay varias escuelas que hacen sentir los turistas como locales mostrándoles más de su cultura a través del idioma y el baile.

12. Playas. Bocagrande es la zona de costa más popular de la ciudad pero sus aguas no son cristalinas. Si quieres arenas blancas y aguas azules tienes que visitar la Isla Barú o Las Islas del Rosario. Para llegar a Barú puedes hacerlo en bote o en autobus, la primera opción es la más rápida pero también la más costosa. Allí puedes hospedarte en Playa Blanca, hay pequeños hostales e incluso áreas para acampar. Aquí puedes encontrar más información.

13. Otras ciudades. Desde Cartagena puedes visitar con facilidad ciudades como Barranquilla y Santa Marta. Hay buses diarios para ambas ciudades desde el terminal, puedes llegar allí y montarte en algunos de los autobuses que tiene salida o comprar tu ticket días previos al viaje.

14.Viva Colombia. Si quieres viajar en avión a otras ciudades durante tu estadía en Cartagena Viva Colombia es una aerolínea de bajo costo que ofrece vuelos a varias ciudades colombianas a precios increíbles, solo tienes que tomar en cuenta que no puedes viajar con mucho equipaje.

15. La respuesta es Colombia. Por muchos años el país latinoamericano tuvo una mala reputación en cuanto a la seguridad pero eso ha cambiado. El turismo ha tomado fuerza y los locales se preocupan por hacer sentir a los turistas como en casa. Así que si viajas a este hermoso país olvídate de los prejuicios y disfruta de lo maravilloso que Colombia tiene para mostrarte. Eso sí, como en todos los lugares, nunca te confies de más, siempre es bueno tener cuidado al momento de conocer nuevas ciudades.

Extra tip: Desde Venezuela puedes llegar a Cartagena por vía aérea desde Maracaibo con Venezolana o por vía terrestre con Expresos Amerolujo; otra opción es tomar un taxi hasta Maicao (frontera de Venezuela con Colombia) y de allí un autobús hasta Cartagena. Por último, Expresos Brasilia también llega a la ciudad colombiana con salidas desde Caracas.

—English—

1. Dates. High seasons in Cartagena are in the months of December / January, Holy Week and June 20 to July 20. Also the cruise season which runs from October to March. It is best to avoid this times to enjoy the city with less people and save some money, everything tends to be more expensive in times of tourism.

2. Transport. The easiest and fastest way to get around the city is by taxi. The minimum is about $ 2. It is best to ask how much will be the price of the journey before boarding the taxi, the driver may surprise you when you have to pay a really high price. You can also move by public transport but normally it will take much longer.

3. Tours. From taxi drivers to local people will offer you city tours that are extremely expensive. If you are interested in doing some tours you can do it with “Free Tour Cartagena”, they do so without a fixed price, everyone gives at the end as much money as they can. Or you can just take your map and take a chance to see the city at your own pace.

4. Tourist Office. In the Clock Tower there is a kiosk that serves as a tourist desk where you can get FREE city maps.

5. Money. Do not change money with any stranger or on the street. In Colombia the exchange rate is official and you can have a hard time if you change it to strangers. Around the clock tower are several exchange offices that offer good value.

6. Bargain. Street sellers typically give very high prices when selling so tourists ask for discounts and reach the final price. Never pay the first amount of money they tell you, you have to try to reduce the price as much as possible and for sure you will pay less than half of what you were asked at the beginning.

7. Weather. In the city it gets too hot. Bring very light clothing, a hat, a lot of sunblock and mosquito repellent if you want to avoid bites. You must have with you at all times a bottle of water, it is important to stay hydrated.

8. San Diego and the Old Town. These are the most expensive and touristic city areas, it is why the accommodations and food are more expensive in these areas and their surroundings. If you are looking to save money avoid hotels and restaurants there.

9. Getsemaní. This is the favourite area for backpackers. If you want to meet other travellers this is the perfect neighbourhood to stay. Every night the “Plaza de La Trinidad” is full of tourists.

10. Plaza de Santo Domingo. A art piece of Botero is the centre of this square which also remains lively thanks to the restaurants and bars that are there. One of favourite places among tourists visiting Cartagena.

11. Classes. If you want to learn Spanish or salsa, there are several schools that make tourists feel like locals, showing them more of the colombian culture through language and dancing.

12. Beaches. Bocagrande is the most popular coastal area of the city but the water is not clear. If you want white sand and blue waters you have to visit Isla Baru and the Rosario Islands. To reach Barú you can do it by boat or by bus, the first option is the fastest but also the most expensive. There you can stay in Playa Blanca, there are small hostels and even campgrounds. You can find more information here.

13. Other cities. From Cartagena you can easily visit cities such as Barranquilla and Santa Marta. There are daily buses to both cities from the terminal, you can get there and hop on some of the buses that are do to start the journey or buy your ticket before the day of the trip.

14. Viva Colombia. If you want to travel by air to other cities during your stay in Cartagena, “Viva Colombia” is a low cost airline offering flights to several Colombian cities at incredible prices, you just have to take note that you can not travel with lots of luggage.

15. The answer is Colombia. For many years the Latin American country had a bad reputation when talking about safety but that has changed. Tourism has taken a big importance and local people care about making tourists feel at home. So if you go to this beautiful country forget about the prejudices and enjoy the wonderful stuff that Colombia has to show. Of course, as everywhere, be aware of everything, it is always good to be careful when being in new cities.

Extra tip: From Venezuela you can reach Cartagena by air from Maracaibo with “Venezolana Airlines” or by land with Amerolujo; Alternatively, you take a taxi to Maicao (Colombia border with Venezuela) and from there take a bus to Cartagena. Finally, “Brasilia” buses also reaches the Colombian city departing from Caracas.

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