Cartagena para todos / Cartagena for everyone

Cartagena es de esas ciudades que se dejan disfrutar, que no necesita mucho para ser encantadora y que, aunque sus calles siempre parezcan llevarte al mismo sitio, en cada momento te sorprenderá con algo nuevo.

El calor de su gente, así como el de la costa, te hace sentir como si estuvieras en casa. De día la ciudad enamora con sus colores vivos y ventanales grandes y de noche te invita a disfrutar de cada esquina o a bailar al son de los ritmos latinos que se adueñan de los locales nocturnos. Cartagena te invita a olvidarte de dormir, o al menos a hacerlo reposando en la playa, porque allí no hay tiempo que perder y mucho menos noches que desaprovechar.

Esquina Plaza de Santa Teresa

¿Días? No sé cuántos días son necesarios para conocer Cartagena, creo que todo dependerá de cuánto ustedes quieran disfrutar de esta tierra mágica. Si bien sus sitios de interés son cercanos y fáciles de recorrer, podrían verlos en menos de un día, estoy segura de que necesitarán varios días para vivirla verdaderamente.

El encanto de la ciudad amurallada te atrapa desde el momento en que entras, parece que estás en una película o en un cuento. Yo llegué de noche, y cuando vi que pasábamos por un pequeño túnel de piedras me sentí en una historia de televisión. Sus calles llenas de gente me dieron la bienvenida y me hicieron ver que venían días increíbles.

Vista desde el Baluarte de Santo Domingo

Muchas son las opciones para recorrer la ciudad. Existen “City Tours” en buses con techos al aire libre, paseos a pie con guías especializados en historia, de hecho uno muy recomendado es el “Free Tour Cartagena”, o simplemente con un mapa y ganas de descubrir, así casi siempre lo hago yo y esta vez no fue una excepción. Las carretas con caballos son típicas para un paseo romántico en la ciudad y las bicicletas se han convertido en una de las maneras preferidas para pasear la muralla. Si quieren moverse de una zona a otra lo más recomendable es usar taxis, la mínima -así llaman en Colombia al pago base- no es muy costosa y llegarán rápidamente a cualquier lugar.

Así se mueven en Cartagena

En la Torre del Reloj se encuentra un pequeño kiosco de información turística donde me regalaron un mapa que especificaba las diversas zonas de la ciudad así como un recorrido específico para conocer los puntos de mayor interés.

Torre del Reloj

El paseo comienza en el Baluarte de Santo Domingo, justo en las murallas de la ciudad. Muy cerca podrán encontrar la Universidad de Cartagena, pasando por la Plaza Santo Domingo, el parque Simón Bolívar, el Museo de Oro y la Catedral de la ciudad; también en la vía se encuentra la Plaza de los Coches y la Plaza de la Aduana, junto a la Torre del Reloj. El Museo del Arte Moderno colinda con la Plaza San Pedro y su iglesia. Más adelante el Museo Naval, que es casi la última parada antes de conseguirse con la Plaza de Santa Teresa.

Universidad de Cartagena
Baluarte de Santo Domingo
Iglesia de San Pedro

En el Centro Histórico y en el área de San Diego se encuentran la mayoría de hoteles boutique, así como los restaurantes más conocidos y varios sitios para bailar salsa. Es, según muchos, el sitio más recomendado para hospedarse pues permite moverse a todos lados y es bastante seguro para caminar incluso de noche. Pero también es el más costoso tanto para alojarse como para comer.

Por otro lado, Getsemaní es el centro de la vida mochilera. Allí miles de hostales ofrecen a los viajeros diversas opciones para hospedarse en Cartagena sin gastar mucho. La Plaza de La Trinidad es el centro de encuentro cada noche entre los turistas y el Club Havana es uno de los predilectos para disfrutar de salsa en vivo. Incluso en Getsemaní se encuentra una escuela para los turistas que quieren aprender español por lo cual el ambiente es juvenil y de fiesta.

Algunos locales dicen que el área no es la más segura de la ciudad, recomiendan moverse con cuidado, sin embargo, ninguno de los días que estuve allí pase por alguna situación incomoda o peligrosa. Getsemaní es el lado bohemio de Cartagena y es allí donde aún se encuentra el sabor de la ciudad y por eso es un imperdible. La fiesta de los días miércoles en el Hostal Media Luna es una de las más populares entre los turistas, la entrada cuesta 15.000 pesos colombianos, unos 5 dólares, y tienen música en vivo en el salón principal y un rooftop con DJ.

Por último, Bocagrande es el sitio para aquellos que quieren tener el mar al frente. Allí grandes cadenas hoteleras tienen sede, centros comerciales con tiendas de marca y restaurantes de todo tipo. Es la playa principal de Cartagena, aunque no la más bonita, pero si la que está más cercana a la ciudad y perfecta para quienes no quieren viajar a las islas todos los días.

Centro Histórico

Cartagena es el lugar perfecto para aquellos que quieren conocer nueva gente, disfrutar del calor de la costa, conocer la historia de la ciudad, comer rico, disfrutar de la playa y, por supuesto, bailar salsa. Es tan diversa que encaja dentro de los planes de cualquier persona.

— English —

Cartagena is one of those cities that invites you to enjoy it, that do not need much to be charming and, although the streets always seem to take you to the same place, that at all times will surprise you with something new.

The warmth of its people, as well as the coast, makes you feel like you’re at home. By day, the city makes you fall in love with its bright colors and large windows and by night, it invites you to enjoy every corner or dance the Latin rhythms that take over nightlife. Cartagena invites you to forget about sleeping, or at least to do it lying on the beach, because there is no time to lose and no nights to be wasted.

Santa Teresa Square

Days? I don´t know how many days are needed to explore Cartagena, I think everything depends on how much you want to enjoy this magical land.  All the sights are nearby and easy to get around, you could see them in less than a day, but I’m sure you will need several days to truly experience the real Cartagena.

The charm of the walled city catches your attention from the moment you walk in, you feel like you’re in a movie or a story. I arrived at night, and when I saw we passed through a small tunnel of stones I felt like in a fairytale or something like that. Its streets full of people welcomed me and made me see that amazing days were coming.

View from Bastion of Santo Domingo

Many are the options for sightseeing. There are “City Tours” in open ceiling buses, walks with guides specialized in history, in fact one highly recommended is the “Free Tour Cartagena”, or just with a map and desire to discover, as almost always I do, and this time was not the exception. Horse carts are typical for a romantic walk in the city and bicycles have become one of the preferred ways to go around the city. If you want to move from one area to another it is best to use taxis, the minimum cost is not very expensive and you will quickly reach anywhere.

Ways to move around Cartagena

In the Clock Tower there is a small tourist information office where I was given a map specifying the various areas of the city and a tour to go around and know about specific points of interest.

Clock Tower

The walk starts at the Bastion of Santo Domingo, right in the city walls. Near you will find the University of Cartagena and after continue to the “Plaza Santo Domingo”, Simon Bolivar park, the Gold Museum and the Cathedral of the city; Also on the way of this tour you will find the “Plaza de los Coches” and “Plaza de la Aduana”, next to the Clock Tower. The Modern Art Museum adjacent to St. Peter’s Square and St. Peter’s church are also part of the walk, later the Naval Museum is almost the last stop before getting to the “Plaza de Santa Teresa”.

University of Cartagena
Bastion of Santo Domingo
St. Peter’s church

In the Historic Center and the San Diego area are located most of the boutique hotels as well as the most famous restaurants and several places to dance salsa. It is, according to many, the most recommended place to stay. You can move around very easy and is quite safe to walk even at night. But it’s also the most expensive place to stay and eat.

On the other hand, Getsemaní is the center of the backpacker life. There, thousands of hostels offer travelers a variety of options to stay in Cartagena without spending much. The “Plaza de La Trinidad” is the meeting point every night for tourists and the Havana Club is one of the favorite places to enjoy live salsa. In Getsemaní there is a school for tourists who want to learn Spanish so the atmosphere is youthful and full of life

Some locals say that the area is not the safest from the city, they recommend moving around very carefully, and however, none of the days I was there I passed through some uncomfortable or dangerous situation. Getsemaní is the bohemian side of Cartagena and there is where even the flavor of the city is located, is a must. The party on Wednesdays at the Hostel Media Luna is one of the most popular for tourists, the entry costs 15,000 Colombian pesos, around $ 5, and they have live music in the main lounge and a DJ at the rooftop.

Finally, Bocagrande is the site for those who want to be in front of the sea all the time, large hotel chains are headquartered there, shopping malls, big brand stores and restaurants of all kinds. It is the main beach of Cartagena, even if it is not the most beautiful, but it is the one that is closer to the city and perfect for those who don´t want to travel to the islands every day.

Historic Center

Cartagena is perfect for those who want to meet new people, enjoy the warmth of the coast, learn the history of the city, eat nice, enjoy the beach and, of course, dance salsa. It is so diverse that fits into the plans of anyone.

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