Gante: la ciudad de espíritu joven / Ghent: the youthful spirit city

Debo admitir que Gante fue mi ciudad preferida en esta visita a Bélgica. Las calles del centro de la ciudad estaban llenas de vida; los parques de música y su ambiente universitario, con gente joven por todas partes, se hacía sentir aunque fuese un día feriado. Es raro que siendo tan mágica, esta ciudad sea mucho menos nombrada que Brujas, incluso mucho turistas la dejan fuera de sus planes sin saber que tiene una vibra especial.

Tomamos el tren desde la estación central de Bruselas muy temprano en la mañana y luego de unos 40 minutos de viaje llegamos a Gante. La ciudad está en la vía hacia Brujas y mucha gente visita ambas ciudades en un solo día pero yo recomendaría que utilicen un día para cada una. Pagamos unos 12 euros por el boleto ida/vuelta, era día de fiesta y como les conté en mi Guía rápida para conocer Bélgica el ticket estaba a mitad de precio.

Una vez en la estación de Saint Pieters, buscamos un mapa de Gante y nos preparamos para recorrer la ciudad a pie, pues las bicicletas que estaban afuera no eran para alquilar. Desde allí decidimos caminar al centro y, aunque no estábamos muy cerca, disfrutamos como nada la caminata: la ciudad se prestaba para recorrerla tranquilamente incluso durante los 25 minutos que tardamos para llegar hasta al casco central. Cuando por fin alcanzamos el centro nos encontramos con otra ciudad: al salir de Saint Pieters todo estaba callado y solo, pero un vez en el casco nos conseguimos el Gante lleno de energía que nos enamoró. Sin duda nos conseguimos con una ciudad muy animada.

En Gante decidimos tomar el paseo en bote por la ciudad. Pagamos unos 7 euros por 45 minutos de recorrido junto a un muy simpático guía que nos mostró la ciudad, desde allí observamos las tres torres de Gante (La Iglesia de San Nicolás, la Torre de Belfort y la Catedral de San Bavón), el puente de San Miguel, las calles de Graslei y Korenlei, las cuales además sirven como sitio para los dos principales muelles de la ciudad; el Castillo de los Condes, donde actualmente se encuentra un museo de instrumentos de tortura y el Rabot Sluice, la única puerta medieval que se conserva hoy en día en la ciudad, ubicada al final de río Lieve. Además, disfrutamos de coloridos restaurantes con terrazas llenas de personas que gozaban del hermoso día soleado.

Luego del paseo en bote decidimos dar una vuelta por la ciudad y terminamos en el Korenmarkt, situado en el medio del casco histórico y lugar clave para comer. Son varios los restaurantes que se encuentran a los alrededores y también encontrarán bares para disfrutar de una buena cerveza belga, chocolaterías, heladerías con waffles e incluso unos particulares kioscos de cócteles ambientados con música latina.

Gante no solo te invita a disfrutar de cada caminata sino a alegrarte con sus calles llenas de buenas vibras, incluso uno que otro aviso te dejará saber que no puedes dejar de tomar una buena foto en ese punto. Sin duda alguna una ciudad que no debe salir de tu itinerario si estás de visita por Bélgica.

—English—

I must admit, Ghent was my favorite city on this visit to Belgium. The streets of the city were full of life; parks full of music and its university atmosphere, with young people everywhere, was felt even though it was a holiday. It is rare that being so magical, this city is much less named than Bruges, even much tourists leave out from their plans visiting Ghent, without knowing that it has a special vibe.

We took the train from Brussels Central Station early in the morning and after about 40 minutes of travel we got to Ghent. The city is on the road to Bruges and many people visit both cities in one day but I would recommend using a day to visit each. We paid about 12 euros per return ticket, it was holiday and, as I told you in my Quick guide to visit Belgium, the ticket was half price.

Once in Saint Pieters station, we looked for a map of Ghent and got prepare to explore the city by foot, the bicycles that were outside were not for rent. From there we decided to walk to the center and, although we were not very close, we enjoyed very much the walk: the city is made to tour peacefully even though it takes 25 minutes to reach the city center. When we finally reached the center we found another city, after leaving Saint Pieters everything was silent and alone, but once we got to the center it was full of energy.

In Ghent we decided to take the boat ride through the city. We paid about 7 euros for 45 minutes of travel with a very nice guide who showed us the city, from there we saw the three towers of Ghent (St Nicholas Church, the Belfry Tower and St Bavo’s Cathedral), St Michael’s Bridge, the streets of Graslei and Korenlei, which also serve as a site for the two main piers of the city; The Castle of the Counts, which today is a museum of torture instruments and Rabot Sluice, the only medieval gate which is today preserved in the city, located at the end of River Lieve. Also, we enjoyed colorful restaurants with terraces full of people who tooked advantage of the beautiful sunny day.

After the boat ride we decided to walk around the city and ended at the Korenmarkt, located in the middle of the old town, which is the perfect place to eat. There are several restaurants located in the vicinity and you will also find bars to enjoy a good Belgian beer, chocolate shops, ice cream, waffles and even a particular “Cocktail Kiosks” acclimated with Latin music.

Ghent not only invites you to enjoy every walk but to cheer up in the streets full of good vibes, even in some spots you will notice a poster that will let you know that you should take a nice photo at that point. Undoubtedly, a city that you should not leave out of your itinerary if you are visiting Belgium.

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2 comentarios en “Gante: la ciudad de espíritu joven / Ghent: the youthful spirit city

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