¿Qué tan rentable es viajar en aerolíneas Low Cost? / Low cost Airlines: Is it really worth it?

En Europa y Estados Unidos es extremadamente fácil viajar pues opciones de transporte sobran. Puedes tomar tren, bus, ferry en algunos casos, o aviones que, aunque a veces parezcan la opción más costosa, puede en algunos casos ser la mejor gracias a las líneas “Low Cost” o de bajo coste.

Las líneas “Low Cost” nacen en Estados Unidos gracias a la necesidad de viajar de una manera más económica con mayor frecuencia y cada día se expanden más en el mundo. En Europa, desde Inglaterra hasta Grecia e incluso con conexiones a países africanos existen aerolíneas como EasyJet, Ryanair, Monarch y Vueling, solo por nombrar algunas. Y no solo Europa y Estados Unidos, esta es una tendencia que ya comienza a invadir países latinoamericanos.

Cuando comenzaron, la mayor preocupación de las personas era que esta opción tan económica fuese lo suficientemente segura, creo que ahora la mayor preocupación es que tu equipaje de mano encaje en sus medidas para no pagar ningún costo extra.

Si aún no tienes experiencia con las líneas de bajo coste aquí te daré algunas claves que seguro te serán de ayuda al momento de decidir si es tu mejor opción al momento de viajar.

1.- Normalmente las aerolíneas “Low Cost” operan desde los aeropuertos más lejanos de cada ciudad (en el caso de que exista más de uno),  por eso tienes que pensar bien en el factor tiempo/dinero. Debes tener en cuenta no solo el precio de ticket de avión sino además buscar cuánto dinero te costará llegar del aeropuerto al centro de la ciudad o a tu hotel, también debes estudiar el tiempo con el que cuentas para visitar tu destino ya que algunos de los aeropuertos (como Luton o Stansted en Londres) pueden estar incluso a dos horas de distancia de la ciudad, lo cual probablemente afectará tu itinerario.

EasyJet, por ejemplo, ofrece el servicio de EasyBus el cual te lleva desde el aeropuerto hasta un punto céntrico de la ciudad y viceversa. Si decides utilizar este servicio lo mejor es que lo compres vía internet al momento de adquirir el ticket de avión ya que en ocasiones es más económico que comprarlo al momento de llegada a la parada de buses.

2.- Cero bebida, cero comida. Es muy difícil decir que la comida de un avión es “rica” o “completa”, sin embargo a veces morimos de hambre y ese pequeño aperitivo que nos dan en el vuelo nos “divierte” el estómago. En los vuelos de bajo coste no tienes derecho a ningún tipo de comida ni bebida, solo agua si así lo deseas. Sin embargo, si estás hambriento seguro sucumbirás a su servicio de comida y bebida, el cual, por supuesto, debes pagar durante el vuelo, pero si lo que buscas es ahorrar de seguro ese gasto “extra” no entra en tu plan.

3.- Equipaje. Las líneas “Low Cost” solo permiten que lleves una pieza de equipaje de mano en cabina (esto está incluido dentro del precio de tu pasaje). Si deseas llevar equipaje interno debes cancelar cada maleta por separado dependiendo de su peso.

¡Ten cuidado! Cuando te dicen una pieza de mano, créeme, es solo UNA PIEZA. No maleta de mano más cartera, bolso o laptop. Si tienes algo así todo deberá ir dentro de una sola pieza de equipaje y si por mala suerte no logras que encaje te cobrarán una de las piezas y será enviada a equipaje interno ¡Pagar directamente ese “extra” será MUY COSTOSO! Si estás seguro de que necesitarás llevar más de una pieza de equipaje al viajar lo mejor es que al comprar tu pasaje agregues de una vez el número de maletas que llevarás y las pagues online, en ocasiones en el aeropuerto es mucho más costoso; a veces pagas por la maleta extra lo que pagaste inicialmente por el ticket.

4.- Asientos. Al momento de comprar tu ticket o hacer el “check-in online” te ofrecerán pagar extra para escoger los asientos en los que deseas viajar. Si no tienes preferencia ¡Ahorra! Si vas acompañado y te preocupa quedar en puestos separados haz tu “check-in” con tiempo y lo más seguro es que no tengas problemas con eso, el sistema automáticamente coloca puestos continuos.

Si te preocupa saber cómo son los vuelos “Low Cost” personalmente te digo que no tienen mucha diferencia con los normales. Son aviones nuevos, bastante cómodos para lo económico de su billete y dentro de todo bastante puntuales; y si planeas tu viaje con tiempo puedes conseguir ofertas increíbles. Eso sí, antes de tomar la última decisión, recuerda pensar en todos los factores: aeropuerto, conexiones, equipaje, bebida, comida, tiempo y asientos, haz una suma de lo que pudieses necesitar y compara con otras aerolíneas para ver si de verdad vale la pena. El portal web Kayak ofrece buenas ofertas y te muestra diferentes opciones para tu viaje, es una buena alternativa para que chequees precios y si tienes tiempo y conoces las aerolíneas que vuelan a tu destino ve a cada una de las páginas oficiales pues de vez en cuando encuentras las mejores ofertas allí. Más de una vez me ha pasado que encuentro mejores precios en aerolíneas que no son de bajo coste y no solo ahorro dinero sino también tiempo.

—English—

In Europe and USA it is extremely easy to travel, there are plenty transportation options. You can take train, bus, ferry in some cases, or airplane and although sometimes it seems to be the most expensive option, it may in some cases be the best thanks to the Low Cost Airlines.

The Low Cost Airlines born in USA from the need to travel in a more economical way, more often, and every day they are expanding more in Europe, from England to Greece, even with connections to Africa, with airlines like EasyJet, Ryanair, Monarch and Vueling, just to name a few. And not only Europe and USA, this is a trend that is beginning to invade Latinamerican countries.

When they started, the main concern of people was if this very economical option was safe enough. Now I think the biggest concern is that your hand luggage fits in their measures to not pay any extra cost.

If you don´t have experience with Low Cost Airlines here I’ll give you some tips that for sure will help you:

1.- Normally, Low Cost Airlines operates from the most distant airports in each city (if there is more than one), so you have to think through the time / money factor. You must take into account not only the price of plane tickets but also find out how much money it will cost you to get from the airport to the city center or your hotel. You should also consider the time that you have for visiting your destination as some airports (as Luton or Stansted London) may be even two hours away from the city which will probably affect your itinerary.

EasyJet, for example, offers EasyBus service which takes you from the airport to a central point in the city and the other way round. If you decide to use this service it is best that you buy the ticket via internet when purchasing airplane tickets as sometimes is cheaper than buying it at the time of arrival at the bus stop.

2.- No drink, no food. It’s hard to say that the food of an airplane is “yummy” or “complete” but sometimes you are starving and that little snack they give you on the flight helps a little bit. In the Low Cost Airlines you have no right to any food or drink, only water if you wish. However, if you are hungry sure you will succumb to their service of food and drink, which, of course, you must pay for during the flight, but if you’re looking to save some money that “extra” expense for sure is not go into your plan.

3.- Luggage. The Low Cost Airlines only allow you to take one piece of hand luggage in the cabin (this is included in the price of your ticket). If you want to take internal baggage you must cancel each case separately depending on their weight.

Be careful! When they say a hand piece, believe me, it’s just ONE PIECE. No carry-over plus wallet, purse or laptop. If you have something like this everything must be within a single piece of baggage and it will be very bad luck if you fail to fit everything because they will charge one piece to you and will be sent to internal luggage. Paying directly that “extra” will be VERY EXPENSIVE! If you are sure you need to carry more than one piece of luggage while traveling is the best thing to add and pay it online, sometimes at the airport is much more expensive; sometimes you pay for the extra suitcase the same amount that you initially paid for the ticket.

4.- Seats. When buying your ticket or doing check-in online you will be offered to pay extra to pick the seats where you want to travel. If you have no preference, Save! If you go accompanied and worry about stay in separate seats do your check-in online with time and it is most likely that you will not have problems with that, the system automatically places continuous seats.

If you are concerned about how the Low Cost flights are, personally I tell you they don´t have much difference to normal. New aircrafts, comfortable enough and normally very punctual; and if you plan your trip ahead of time you can get great deals. However, before taking the final decision remind thinking about of all the factors: airport, connections, baggage, drink, food, time and seat, make a sum of what you could need and compare with other airlines to see if indeed it is worth. The website Kayak offers good deals and shows you different options for your trip, it is a good alternative for you to check prices and if you have time and know the airlines flying to your destination go to each of the official pages, sometimes you find the best deals there. More than once I happened to find best prices on airlines that are not low-cost, and I did not only save money but also time.

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4 comentarios en “¿Qué tan rentable es viajar en aerolíneas Low Cost? / Low cost Airlines: Is it really worth it?

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